In een interview nam John Sas me even mee op reis, door te vertellen over zijn belevingen van een 4-daagse retraite in de Adelbert-abdij in Egmond. Vroeg opstaan in de ochtend (de eerste kerkklokken luiden om half 6), om vervolgens aan een strakke planning met veel vaste rituelen te beginnen en maaltijden in stilte. Vier dagen vol met rust, wandelingen, natuur, stilte, bezinning en God.

Als ik John vraag om zijn reden van deelname aan de retraite, vertelt hij me dat hij normaliter altijd gezelschap opzoekt. ‘Ik ben iemand die floreert in contact met vrienden’, vertelt hij me. ‘Maar de laatste paar jaar ben ik veel bezig geweest met de weg naar binnen. Het past bij de levensfase waarin ik me nu bevind, als een logisch vervolg op de periode die nu achter me ligt waarin veel stressfactoren zijn geweest. Een moment van bezinning paste voor mij op dit moment heel goed, dat ben ik gewoon gaan doen!’

Het bleek een hele mooie manier om de weg naar binnen te maken. Er heerst een oase van ruimte, stilte en rust om te reflecteren. ‘Dan wordt het in mij ook stiller,’ aldus John. Bewust bezig zijn met het proces, in plaats van de interactie met anderen. Ik vroeg John wat het hem heeft gebracht. ‘Er zijn een aantal elementen in mijn bestaan die ik lastig te accepteren vond, waaronder het fysiek ouder worden. Ik zal niet altijd de sterke baas zijn die ik was toen ik vijftig was. Maar tijdens deze dagen heb ik een stap gezet in het accepteren van dingen die ik niet kan veranderen. Dat geeft rust.’

Na dit gesprek realiseer ik me weer dat John ongelooflijk goed is in zaken op een mooie manier te omschrijven, en ik zou bijna zelf een keer een kijkje nemen. Hij vertelt me nog dat er een abdij is in Tilburg waar je tussen de middag een ‘pot bier’ krijgt. Misschien is dat wel wat.